Les trails des Cévennes et de l’arrière-pays montpelliérain : gloire aux cailloux

causses
Les causses pimentent les courses de trail dans l'Aveyron - Photo : Exo Dams
BANNIERE TOUR DE FRANCE DES TERRES DE TRAIL

Distances+ vous propose un tour de France des terres de trail, afin de découvrir plusieurs des courses en sentier à faire au moins une fois dans votre vie.

Dans l’arrière-pays montpelliérain et les Cévennes, le caillou règne en maître, à l’image des sentiers corses et du massif de Belledonne. De nombreux événements de trail ont d’ailleurs fleuri ces dernières années, notamment autour du mythique Pic Saint-Loup et du réputé Mont-Aigoual. Ils sont venus enrichir l’offre de courses en Aveyron, dont l’emblématique Festival des Templiers.

Distances+ vous propose une liste non exhaustive de 11 événements de trail incontournables à courir dans les Cévennes et l’arrière-pays montpelliérain. Ils sont classés ci-dessous par ordre chronologique selon le calendrier officiel initialement prévu (il ne tient pas compte des reports et annulations en raison de la pandémie).

Cette liste peut être complétée par notre étape dans le Parc naturel régional du Haut-Languedoc et l’arrière-pays héraultais.

facebook distances+

Trail du Coutach (janvier)

Trail de Coutach
Sur le parcours du Trail de Coutach – Photo : Trail de Coutach

C’est l’un des premiers événements de l’année dans la région, quelques semaines seulement après les fêtes de Noël. Le Trail du Coutach, qui se partage une année sur deux entre le village de Quissac et de Sauve, fait partie de ces rendez-vous que l’on coche automatiquement sur le calendrier. Il s’agit d’un trail familial et festif à l’organisation bien rodée.

Traverser la mer de cailloux — on ne vous ment pas sur la marchandise — et apprécier le panorama sur les reliefs environnants, et notamment les Cévennes au Nord, est toujours très plaisant. Ceci dit, il faut souvent regarder ses pieds pour éviter de se tordre une cheville tant le parcours peut être technique par endroit.

C’est un événement parfait pour se remettre en jambes en début de saison.

Le Ceven’Trail Le Vigan (mars)

Ceven'trail
Les vues sont superbes sur le Ceven’trail – Photo Ceven’trail

Une référence (et même LA référence pour certains)! Le Ceven’Trail s’est imposé comme une étape incontournable du calendrier pour bon nombre de traileurs de la région. Antoine Guillon, Cédric Chavet, Fabrice D’Aletto, tous ces champions reviennent régulièrement au Vigan, village de départ et d’arrivée, pour fouler les sentiers des Cévennes.

Cinq parcours sont proposés, avec l’un des premiers ultras de la saison, l’Ultra du bout du cirque (100 km et 4100 m D+) qui vous permettra de découvrir notamment l’incroyable Cirque de Navacelles, classé au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Le 62 km, roulant, est idéal pour s’essayer aux distances longues, tandis qu’un nouveau parcours de 42 km a vu le jour l’année dernière. Le Ceven’Trail propose aussi un et un 11 km qui permettent à tout le monde de participer à la fête. 

L’association Pays Viganais Endurance Nature, à qui l’on doit l’organisation de l’événement, est extrêmement impliquée dans le développement du trail au niveau local. En plus du Ceven’Trail, on leur doit le balisage de nombreux parcours dans la région autour du Vigan, qui permet notamment de venir reconnaître les parcours en toute simplicité tout au long de l’année.

Trail de la Cité de Pierres (mars)

Cité de pierres
La Cité de pierres, dans toute sa splendeur – Photo : Exo Dams

Le Trail de la Cité de Pierres est un nouvel événement qui devait tenir sa première édition en 2020 à Montpellier-Le-Vieux, au sein du Parc naturel régional des Grands Causses, dans un cadre surréaliste où émergent d’impressionnantes formations rocheuses. L’épreuve majeure est un 31 km pour 1600 m de dénivelé. C’est un événement séduisant et très prometteur, d’où le choix de Distances+ de le faire figurer, par anticipation, dans cette liste de trails incontournables.

Trail du Roc de la lune (avril)

Saint Guiral
Le Saint Guiral, sur le parcours du Trail du Roc de la lune – Photo : Laurent FSB

Épreuve historique de la région, le Trail du Roc de la lune est avant tout connu pour son épreuve longue, le fameux Ultra du Pas du Diable, dans les Cévennes sauvages. Les 120 km et 6500 m D+ sont souvent épiques tant la météo peut être capricieuse fin avril dans le département du Gard. Le parcours n’en reste pas moins magnifique, avec certains passages que vous ne verrez que très rarement sur une course. Celui dans la grotte de Saint-Firmin justifie à lui seul d’accrocher un dossard.

Contrairement aux ultras alpins, les montées et les descentes ne sont jamais très longues, mais elles sont nombreuses et parfois très raides et escarpées. Qu’on se le dise, ce parcours nécessite une bonne préparation pour espérer voir la ligne d’arrivée. 

Le Trail du Roc de la lune c’est aussi un 85 km, plus accessible, un 35 km et un 12 km. C’est surtout une ambiance comme on en trouve peu, chaleureuse et familiale. Carole Pouget et Louis Almes, le duo à la tête de l’organisation, sont amoureux de ce territoire et ne cessent d’imaginer des nouveautés. Ce sera le cas pour 2021 avec notamment la possibilité de réaliser l’ultra en autonomie complète, façon « wildinism ».

À noter que le village de la course sera désormais installé à Alzon, dans le Gard, et non plus à Saint-Jean-de-Bruel, dans l’Aveyron.

Le Festa Trail — Pic Saint-Loup (mai)

Festa Trail
Lever de soleil sur le parcours de l’Ultra Draille du Festa Trail – Photo : Évasion sport by Charles

C’est dans le petit village de Saint Mathieu de Tréviers, situé au pied du Pic Saint-Loup, qu’est né en 2011 ce qui est devenu le premier trail de l’Hérault. Rien de moins. En 2020, l’événement devait fêter la dixième édition, avec de nouveaux parcours en prime. Il faudra, si tout va bien, attendre l’édition 2021 pour en profiter.

Le Festa Trail accueille tous les types de traileurs, des débutants aux experts avec des courses de 12 à 120 km. La chose commune à tous les parcours, c’est l’omniprésence des cailloux rendant toujours difficile la progression. Mais c’est sur les distances longues, le 73 km et le 120 km que cela est bien sûr le plus exigeant. Si les dénivelés ne paraissent pas démentiels à vue de nez, les parcours sont plus cassants qu’il n’y paraît quand on y met les pieds. Et la chaleur peut être destructrice pour les organismes.

Larzac Trip Trail – La Verticausse (mai)

Verticausse
Sur le parcours de La Verticausse, avec vue sur le Viaduc de Millau – Photo : Jean-Marie Gueye

La Verticausse (44 km, 2470 m D+) était un événement majeur de la région il y a quelques années. Les meilleurs coureurs en sentier, comme Thomas Lorblanchet et Patrick Bringer, étaient au rendez-vous de cette course lancée en 2002. Elle a fait partie par le passé des anciens circuits promus par l’équipementier Salomon, comme les Sky Runners Series et l’Over the Mountain Running Challenge, ancêtre du circuit français des Golden Trail Series.

Organisée par l’Association sportive des Grands Causses, La Verticausse, au départ et à l’arrivée de Saint Georges-de-Luzençon près du viaduc de Millau, était un peu en perte de vitesse ces dernières années, mais ce format marathon à travers le Causse du Larzac vaut toujours le détour.

D’ailleurs, les organisateurs ont annoncé que la 20e édition, au printemps 2021, serait « la der des ders ».

Si les conditions sanitaires le permettent, la dernière édition de la Verticausse aura donc lieu le 8 mai prochain sur le Larzac, avec une vue imprenable sur le Viaduc de Millau.

Les 4000 marches (juin)

Les 4000 marches
Sur le parcours de la course en montagne Les 4000 marches – Photo : Les 4000 marches

Connue de tous les traileurs héraultais, gardois et même aveyronnais, la montée des 4000 marches permet d’accéder au sommet du Mont-Aigoual depuis le village de Valleraugue. Il s’agit d’une course de montée d’un peu moins de 11 km pour un peu plus de 1200 m D+. Le parcours est très varié, entre passages techniques et raides, et sections faciles. 

La deuxième partie, après le replat, est très exigeante, et vous pourriez subir de plein fouet un départ en flèche. Prenez garde également à la température, qui peut être élevée début juin dans la région.

Les 4000 marches ont déjà accueilli le Championnat d’Europe de course en montagne. L’épreuve a perdu de sa superbe ses dernières années parce qu’elle a lieu à la même période que le Championnat de France de course en montagne.

Grand Trail Cévenol (septembre)

Grand Trail Cévenol
Les Cévennes, théâtre de ce Grand Trail Cévenol – Photo : GTC

Étape du Challenge gardois, un circuit rassemblant quatre autres événements régionaux (Grand Raid de Camargue, Beavertrail, Hivernatrail, Trail des Avens), le Grand Trail Cévenol propose trois formats, dont la course reine de 71 km et 3000 m D+ qui peut se faire en solo ou en relais de deux.

Au départ d’Anduze, le parcours, typiquement cévenol, vous fera découvrir le patrimoine local, autant par ses villages typiques que ces paysages mêlant relief et garrigue.

Le Festival des Templiers (octobre)

Grand Trail des Templiers
Sur le parcours du Grand Trail des Templiers – Photo : Cyril Quintard

Épreuve historique du trail français, créé en 1995, les Templiers étaient, à une autre époque, le plus grand événement de trail au monde en nombre de participants.

S’il est parfois difficile de se retrouver dans la quantité de courses proposées, les Templiers c’est avant tout le Grand Trail, l’épreuve iconique de 75 km qui attire chaque année plusieurs des meilleurs traileurs français et internationaux. Le parcours est à la fois très roulant, lorsque l’on se retrouve sur les Causses, ces plateaux d’altitude caractéristiques de la région de Millau, et très cassant lorsqu’on descend puis que l’on remonte dans les gorges, ce qui en fait une épreuve particulièrement exigeante.

L’ambiance qui y règne tout au long de la course, du départ de nuit à la lumière des fumigènes, à l’arrivée sous l’acclamation du public, est unique.

Festival des Hospitaliers (octobre)

Festival des Hospitaliers
Photo : Festival des Hospitaliers

Le Festival des Hospitaliers a lieu à la même période et dans la même région que les Templiers. Plus confidentiel, c’est également un événement incontournable par la beauté de ses parcours et la convivialité qui l’anime. Le Festival des Hospitaliers avait été créé à la suite du déménagement en 2010 du Festival des Templiers de Nant à Millau, qui offrait davantage de perspectives au développement de cet événement populaire et de plus en plus populeux. Autrement dit, si vous voulez découvrir les anciens parcours des Templiers, il faut vous inscrire aux Hospitaliers, qui ont repris les tracés de l’époque, dans la vallée de la Dourbie, au pied du causse du Larzac.

La distance reine est sans nul doute le 75 km – le Trail des Hospitaliers -, la distance la plus longue proposée (un 200 km avait toutefois été organisé en 2019, et sera peut-être reconduit dans le futur). La course passe entre autres par un lieu mythique : le Saint-Guiral. Attention, il faut faire vite, les dossards partent très vite après l’ouverture des inscriptions.

Hivernale des Templiers (décembre)

Trail des Hospitaliers
Le rocher de Roucangel sur le parcours de l’Astragale Trail (66 km, 2300 m D+) – Photo : Greg Alric

C’est le pendant hivernal du Grand Trail des Templiers, non loin de là, avec une arrivée dans le joli village de Roquefort. 

Article écrit avec la collaboration de Nicolas Fréret

À lire aussi :

Distances+ inspire ses lecteurs à mettre le sport dans leur vie, afin qu’ils connaissent une amélioration de leur santé globale, physique et mentale. Notre magazine oeuvre à une société plus saine. Vous pouvez faire une différence pour nous permettre de poursuivre notre mission en devenant un contributeur régulier. Nos articles ne sont pas gratuits : un journaliste a travaillé pour l’écrire. L’information n’est pas produite par magie : nous avons besoin de votre appui pour continuer. Vous lisez Distances+ ? Merci!