Une nouvelle course en sentier au Québec en 2021 : le Trail du Mont-Rigaud

Mont-Rigaud
Le Mont-Rigaud conserve des traces de moraines, ces roches laissées lors du retrait des glaciers - Photo : Au-delà du paysage

Depuis le début de la pandémie, l’actualité événementielle est surtout marquée par les annulations voire les disparitions d’événements qui ne résistent pas à la crise. Pourtant, c’est un avis de naissance dont Distances+ se fait l’écho en ce début mai avec l’arrivée dans le calendrier 2021 du Trail du Mont-Rigaud, dont la première édition sera organisée l’automne prochain dans les sentiers de l’Escapade, en Montérégie, à l’extrême ouest de Montréal.

Voilà près de 20 ans que Philippe Bertrand, 47 ans, s’entraîne au mont Rigaud. Cet ancien entraîneur de l’équipe du Canada de triathlon a décidé de faire de l’un de ses rêves une réalité.

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« Je suis de Rigaud, alors c’est mon terrain de jeu et ça fait des années que je me dis qu’il faut faire quelque chose ici, avec notamment la montée vers la croix au sommet qui offre, quand le ciel est dégagé, un beau panorama sur Montréal et l’oratoire Saint-Joseph », raconte Philippe Bertrand, qui est aujourd’hui directeur général du collège Bourget, un établissement privé de Rigaud situé au pied de la montagne.

Mais si l’idée lui trottait dans la tête depuis des lustres, il la repoussait tout le temps en raison des exigences logistiques dont il n’avait clairement pas envie de s’occuper. C’est devenu concret en discutant avec Sébastien Corbeil, un ancien élève du collège Bourget qui dirige une compagnie spécialisée dans la création d’événements sportifs, RX1 Nation, et qui lui a proposé de s’occuper de tout cet aspect logistique.

À partir de là, tout s’est fait très vite. « Le projet a été lancé il y a seulement deux mois, confie Philippe. J’ai tracé les trois parcours principaux (5, 10 et 21 km) en 45 minutes sur Strava. Il faut dire que je connais la montagne comme le fond de ma poche. »


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« L’objectif principal, c’est de faire découvrir cette montagne », explique le co-organisateur de ce nouveau trail. Le dénivelé du mont Rigaud, dont le sommet est situé à seulement 220 m d’altitude, n’impressionnera pas les spécialistes de la discipline, mais la technicité de certaines portions, marquée par un terrain fortement rocailleux et escarpé, n’est sans doute pas à négliger.

Philippe Bertrand est serein quant à l’organisation de ce nouvel événement puisqu’en plus de ne pas avoir à se soucier de la logistique, il bénéficiera des infrastructures de « son » collège, qui se distingue par ses concentrations sportives (plus de 1000 élèves sont dans des programmes dédiés).

« On est au début alors si on a 150 participants, je serai content, assure Philippe. On devrait pouvoir monter à 350-400 personnes maximum, mais on va limiter, parce que je ne veux pas perdre le contrôle. Je vois ça sur le long terme. »

Collecte de fonds

Mont-Rigaud
Sommet du Mont-Rigaud – Photo : Ville de Rigaud

Le directeur général du collège Bourget a également vu dans ce projet l’intérêt de son établissement. « Une partie des profits (30 %) seront reversés à la fondation du collège, notamment dans la perspective de travaux pour faire passer l’établissement au 21e siècle, dit-il. On veut reverdir notre environnement. »

D’ailleurs, les étudiants seront impliqués dans l’organisation du Trail du Mont-Rigaud, comme bénévoles, comme coureurs, et aussi pour mettre de l’ambiance sur le parcours, notamment au passage au sommet. « Quand les coureurs vont arriver à la croix, il faut qu’il y ait quelque chose de spécial », s’enthousiasme Philippe Bertrand, en soulignant que les gens ont hâte d’accrocher de nouveau un dossard. « Je sens l’engouement, dit-il. L’envie est tellement incroyable de participer de nouveau à des événements! »


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Concernant le protocole sanitaire, qui complique la vie des organisations en général, Philippe ne s’en fait pas. « On est une école avec 1700 élèves, donc depuis un an, on a eu le temps de s’habituer aux conditions sanitaires et on sait maintenant s’adapter facilement », affirme-t-il.

Dans le contexte actuel, Sébastien Corbeil a tenu toutefois à préciser à Distances+ que « l’inscription est garantie à 100 % jusqu’au 1er septembre. Si au 1er septembre nous sommes incertains de la tenue de notre événement en raison de la Covid-19, les gens seront remboursés, à l’exception des frais administratifs ».

Quatre parcours au programme

Trail du Mont-Rigaud
Les sentiers sont parfois techniques sur le Trail du Mont-Rigaud – Photo : courtoisie

À part la course de 1 km, qui se déroulera autour du campus du collège, les trois courses principales monteront jusqu’à la croix avant de prendre chacune une direction différente dans la forêt.

Le 5 km (170 m D+) sera une ascension jusqu’à la croix puis une descente jusqu’au collège.

Le 10 km (288 m D+) sera une ascension jusqu’à la croix, une descente sur l’autre versant du mont Rigaud, celui de la station de ski, puis une nouvelle montée-descente jusqu’à l’arrivée via les sentiers de vélo de montagne.

Le 21 km (417 m D+) enfin sera une ascension jusqu’à la croix et le parcours empruntera ensuite « tous les sentiers de l’Escapade, précise Philippe Bertrand. Il y a des parties techniques, au début et à la fin surtout, mais la majeure partie du tracé est assez roulant. Pour vous donner une idée, si je fais la loop au tempo, je suis entre 4’25 et 4’30 du kilo de moyenne ». Notons que Philippe est un ancien triathlète de niveau national.


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Marianne Hogan sera-t-elle au départ?

Jessica Tuomela et sa guide Marianne Hogan
Jessica Tuomela et sa guide Marianne Hogan ont obtenu la médaille de bronze aux championnats du monde de paratriathlon à Lausanne en 2019 – Photo : Triathlon Canada

Lors de l’entrevue avec Distances+, Philippe Bertand n’avait encore lancé aucune invitation à d’éventuels ambassadeurs, mais il aimerait bien que l’une de ses anciennes athlètes, devenue une personnalité dans le monde du trail, soit au départ du demi-marathon en sentier.

« On ne sait pas qui sera là, mais personnellement, celle que j’aimerais voir ici c’est Marianne Hogan, lance-t-il. Je l’ai entraînée (avec Benoit-Hugo St-Pierre) et coachée sur trois championnats du monde de triathlon en 2006 à Lausanne, en 2007 à Hambourg et en 2008 à Vancouver, quand elle était dans l’équipe nationale junior de triathlon. Je la trouve fantastique! »

Philippe aimerait bien voir également sur la ligne de départ l’athlète Olivier Colin, qui réside dans le coin (vainqueur des 50 km de Bear Mountain et du Québec Méga Trail et du 65 km de l’Ultra-Trail Harricana du Canada 2019).

La première édition du Trail du Mont-Rigaud aura lieu le 23 octobre au départ du collège Bourget. Les inscriptions sont ouvertes depuis le 4 mai et une page Facebook a également été lancée cette semaine.

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