Ultra-Trail World Tour : le grand retour de la championne Núria Picas

L'Espagnole Nuria Picas, championne de l'UTWT 2014 et 2015, remporte haut la main le HK 100
L’Espagnole Núria Picas, championne de l’UTWT 2014 et 2015, a remporté haut la main le Hong Kong (HK) 100 2017 – Photo : Race Visuals

La quatrième édition de l’Ultra-Trail World Tour (UTWT) a débuté ce week-end, à Hong Kong, avec le HK 100 (100 km, 4500 m de D+). Cette première étape du circuit mondial a été marquée par le retour en force et la victoire éclatante de la coureuse espagnole Núria Picas.

Celle qui a gagné l’UTWT en 2014 et en 2015 n’a en effet participé à aucun ultra du championnat mondial en 2016.

Núria Picas a envoyé un message clair à ses adversaires : elle est en grande forme! La preuve, elle a battu le record de l’épreuve chez les femmes, en passant la ligne d’arrivée après un périple de 11 h 19 min. Sa dauphine, la Chinoise Linming Chen, est arrivée une demi-heure plus tard.

Chez les hommes, c’est le coureur chinois Yun Yan Qiao qui s’est distingué en survolant ce premier grand ultra-trail de la saison, qu’il avait déjà gagné en 2013, en 9 h 35 min, avec lui aussi plus de 30 min d’avance sur l’Italien Daniel Jung et l’Américain Sage Canaday.

En revanche, Yan Qiao a échoué de peu à battre le record réalisé l’an passé par le Français François D’Haene (9 h 32 min).

Derrière le trio de tête, on retrouve le Norvégien Didrik Hermansen, et les Américains Tim Tollefson et Seth Swanson, trois coureurs en sentier de premier plan susceptibles de succéder cette année au Lituanien Gediminas Grinius, vainqueur de l’UTWT 2016.

L’un des habitués du circuit, l’Italien Luca Papi, était très enthousiaste à l’idée de découvrir le HK 100, ses plages préservées, ses montagnes escarpées (altitude maximale de 950 m), ses forêts ancestrales et ses escaliers qui n’en finissent plus, sous les yeux des singes, spectateurs attentifs tout au long du parcours. Il a terminé l’épreuve à la 70e place, en 13 h 20 min.

« C’est une course magnifique [au cours de laquelle] le paysage change en permanence », nous a-t-il partagé après l’arrivée. Un ultra « trop roulant » pour lui en première partie, « mais tellement beau… »

Pour vous donner une idée, voici la vidéo mise en ligne sur la page Facebook
du HK 100 :

Le prochain rendez-vous de l’UTWT, le Tarawera Ultramarathon, aura lieu en Nouvelle-Zélande, le 11 février.

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