François D’Haene et Andrea Huser remportent l’Ultra-Trail World Tour 2017

Montage UTWT
Montage UTWT

Distances+ l’annonçait la semaine dernière avant le départ du Grand Raid de La Réunion, mais c’est maintenant officiel : François D’Haene est sacré champion de l’Ultra-Trail World Tour 2017. C’est la deuxième fois que le Français termine en tête du classement général annuel de l’UTWT. Chez les femmes, c’est l’incontournable Andrea Huser qui décroche le titre après une année intense. La Suissesse a terminé sa saison en beauté en remportant pour la deuxième année consécutive la Diagonale des fous.

L’année D’Haene

François D’Haene aura marqué l’année 2017 par l’étendue de ses performances. L’an dernier, à la même époque, il remportait la Diagonale des fous pour la troisième fois. Il a enchaîné au printemps avec une victoire à l’Ultra-Trail de l’île de Madère (MIUT), au Portugal, et bien entendu avec cette victoire emblématique lors de la 15e édition de l’Ultra-Trail du Mont-Blanc (UTMB), qu’il a dompté également à trois reprises. D’Haene était parvenu, en dépit d’un plateau d’athlètes exceptionnel et de conditions météorologiques chaotiques, à prendre le dessus sur les autres favoris, reléguant notamment le premier de tous, Kilian Jornet, à 15 minutes d’avance sur la ligne d’arrivée.

L’athlète de l’équipe Salomon avait coché deux courses de l’UTWT cette année, et il les a gagnées toutes les deux avec panache, empochant 2000 points sur 2000 possibles. Avant la Diagonale des fous, on savait qu’aucun de ses adversaires ne pouvaient le rattraper au classement. Il retrouve donc sa couronne de meilleur ultra-marathonien en sentier du monde après un premier sacre en 2014.

Arrivée glorieuse de François D'Haene à Chamonix / Photo: Franck Oddoux pour l'UTMB
Arrivée glorieuse de François D’Haene à Chamonix / Photo: Franck Oddoux pour l’UTMB

D’Haene, succède au Lituanien Gediminas Grinius, qui a pris cette année le départ de cinq ultras de l’UTWT, mais qui n’est parvenu à se hisser sur le podium qu’une seule fois. Il a en effet remporté la fin de semaine dernière l’Ultra-Trail de Cappadoce, en Turquie, un nouvel ultra au calendrier qui ne rapportait, comme toutes les courses « challenger » que 400 points au vainqueur. Grinius est actuellement 20e au classement général 2017.

Par ailleurs, même si cela ne fait pas partie de l’UTWT, rappelons que François D’Haene a bouclé son année tonitruante par un record retentissant. Il a traversé les montagnes californiennes de la Sierra Nevada sur le John Muir Trail, un sentier de grande randonnée mythique, long de 359 km pour 14 630 m de dénivelé, en seulement 2 jours 19 heures et 26 minutes. Il a ainsi pulvérisé le précédent record de ce parcours de plus de 12 heures.

Exceptionnelle Andrea Huser

Le salut au public d'Andrea Huser sur la ligne d'arrivée de l'UTMB 2017 / Photo: Nicolas Fréret
La révérence d’Andrea Huser sur la ligne d’arrivée de l’UTMB 2017 / Photo: Nicolas Fréret

La compétition était tout aussi acharnée cette année chez les femmes, avec le retour sur le circuit de Nuria Picas, qui a remporté les deux ultras auxquels elle a pris part, à savoir le Hong Kong 100 et l’UTMB. Mais si cet Ultra-Trail du Mont-Blanc avait été plus long de quelques kilomètres, Andrea Huser aurait peut-être fini par la rattraper, tant l’Espagnole s’est arrachée pour arriver au bout la première. Exaltant!

Andra Huser est arrivée juste derrière, faisant très forte impression. Hyper active, elle a pris le départ de six courses du circuit cette année, tout comme en 2016. Elle a gagné trois ultras (MIUT, Eiger Ultra Trail et Diagonale des fous) et terminé deuxième deux fois (Transgrancanaria et UTMB).

À La Réunion, Andrea Huser a surclassé toutes ses concurrentes en arrivant 8e au général avec 2 h 20 d’avance sur la Française Émilie Lecomte, qui a terminé à la troisième place sur le podium de l’UTWT, derrière Nuria Picas. À noter que la Diagonale a été remportée à la surprise générale par Benoît Girondel devant deux autres Français, Antoine Guillon et Guillaume Beauxis. De nombreux favoris, notamment Ludovic Pommeret et l’Américain Jim Walmsley, ont été contraints à l’abandon.

L’an dernier, la Suissesse avait terminé 2e au classement de l’UTWT à quelques points de la Française Caroline Chaverot, qui a pour sa part vécu une année difficile en raison de problèmes de santé.

Deux courses challengers sont encore au programme de l’Ultra-Trail World Tour pour décrocher les places d’honneur. Il s’agit de la Javelina Jundred aux États-Unis et l’Ultra-Trail de Cap Town en Afrique du Sud.

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Top 3 UTWT 2017 Hommes

  1. François D’Haene (FRA) 2000 pts
  2. Pau Capell (ESP) 1845 pts
  3. Thomas Evans (UK) 1750 pts

Top 3 UTWT 2017 Femmes

  1. Andrea Huser (SUI) 2124 pts
  2. Nuria Picas (ESP) 2000 pts
  3. Emilie Lecomte (FRA) 1813 pts

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