Deux Québécois, un Néo-Brunswickois et d’autres Canadiens sélectionnés à la Western States

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Photo : Western States Endurance Run

Les Québécois Cédric Chavanne, 42 ans, et Nicolas Guayasamin, 35 ans, ont été sélectionnés samedi pour participer à la mythique Western States Endurance Run, lors de la loterie annuelle qui s’est déroulée à Auburn, en Californie.

Incroyable mais vrai, le Néo-Brunswickois Nathaniel Couture a été sélectionné pour la Western States, ainsi que pour la Hardrock, qui tenait sa loterie également ce samedi!

Questionné par Distances+, il a affirmé qu’il pense bien faire les deux courses.

L’Albertaine Alissa St-Laurent a également été sélectionnée pour la Western States, qu’elle va courir pour la troisième fois. Dans le top 5 des meilleures ultra-traileuses canadiennes depuis plusieurs années, elle avait décroché une cinquième place en 2016. Alissa a par ailleurs terminé 6e de l’UTMB 2017 et 5e de la TDS 2018.

Alissa, Nathaniel, Cédric et Nicolas font partie des 369 coureurs qui obtiennent le droit de participer à cette course de 160 km (100 miles), l’une des plus vieilles compétitions de trail au monde. Plus de 5860 personnes s’étaient inscrites pour participer à la course. Seuls 104 coureurs élites n’ont pas à passer par la loterie pour obtenir une place.

Les dix premiers finisseurs de chaque édition sont automatiquement invités l’année suivante. Il reste à voir si Jim Walmsley, François D’Haene, Mark Hammond ou encore Courtney Dauwalter, Lucy Bartholomew et Amanda Basham, qui sont montés sur le podium en juillet dernier, accepteront ce dossard. C’est pourquoi des noms sont également tirés pour constituer une liste d’attente.

Le Québécois Simon Marcil a obtenu une place sur cette liste d’attente.

Fin octobre, Cédric Chavanne a fait partie de la cohorte de Québécois qui ont participé à la Diagonale des fous. Il a été le plus rapide des athlètes de la Belle Province. L’enseignant-chercheur en océanographie à l’Université du Québec à Rimouski a terminé la course à travers l’île de La Réunion en 38 h 12.

Nathaniel Couture a déjà gagné la Gaspesia 100.

Le départ de la Western States est donné à Squaw Valley, près du vieux site des Jeux olympiques d’hiver, et se termine plus loin à Auburn. Le parcours traverse l’État par de vieux sentiers, les mêmes qu’ont empruntés autrefois les chercheurs d’or lors de la conquête de l’Ouest américain.

La Western States aura lieu le 29 juin 2019. Il s’agit de l’une des courses les plus prestigieuses de l’Ultra-Trail World Tour.