Hong Kong 100 : faux départ pour Mathieu Blanchard

Mathieu Blanchard juste après son abandon lors du HK100 2019 - Photo : HK100
Mathieu Blanchard juste après son abandon lors du HK100 2019 – Photo : HK100

Le champion montréalais Mathieu Blanchard, qui lançait ce samedi sa saison 2019 à Hong Kong, a décidé de s’arrêter après 50 km de course pour ne pas hypothéquer les prochaines épreuves qui l’emmèneront jusqu’au départ de la Diagonale des fous à l’île de La Réunion en octobre.

Le HK 100, un ultra de 104 km pour 5300 m de dénivelé positif, est la première étape de l’Ultra-Trail World Tour (UTWT) 2019.

Après trois semaines de pause, celui qui a été élu athlète masculin Distances+ 2018 n’avait pas de grandes ambitions. D’ailleurs avant le départ, il ne se considérait « pas au top », mais espérait profiter au maximum de cette première expérience en Asie.

Il a quitté la course à mi-parcours en raison d’un tendon d’Achille douloureux. « Je n’ai pas voulu trop forcer pour ne pas que cela empire, car j’ai encore de belles aventures à venir cette année » a expliqué Mathieu Blanchard à Distances+ quelques heures après la course.

Shen Jiasheng l’a emporté en 10 h 22, devant ses compatriotes Liang Jing (10 h 35) et Zhang Zhenlong (10 h 41). C’est la première fois depuis la création de l’épreuve en 2011 que le podium du HK 100 est 100 % chinois.

Le podium du HK100 2019, les Chinois Shen Jiasheng, Liang Jing et Zhang Zhenlong - Photo : HK100
Le podium du HK100 2019, les Chinois Shen Jiasheng, Liang Jing et Zhang Zhenlong – Photo : HK100

De nouveaux défis pour Mathieu

Mathieu Blanchard se rendra dans un mois aux îles Canaries, en Espagne, pour prendre le départ de la très relevée Transgrancanaria (128 km, 7500 m D+), troisième étape de l’UTWT.

Par ailleurs, le quotidien La Presse dévoilait, samedi, que Mathieu a rejoint l’équipe de la Clinique du coureur, dont il était déjà l’un des ambassadeurs élites, à titre de directeur du développement commercial à l’international. Il s’agit d’un poste mobile qui lui permettra de concilier sa carrière et son souhait de devenir athlète professionnel, comme il en rêvait, et tel qu’il s’en était confié l’été dernier à Distances+.

Distances+ inspire ses lecteurs à mettre le sport dans leur vie, afin qu’ils connaissent une amélioration de leur santé globale, physique et mentale. Notre magazine oeuvre à une société plus saine. Vous pouvez faire une différence pour nous permettre de poursuivre notre mission en devenant un contributeur régulier. Nos articles ne sont pas gratuits : un journaliste a travaillé pour l’écrire. L’information n’est pas produite par magie : nous avons besoin de votre appui pour continuer. Vous lisez Distances+ ? Merci!