Des jeunes de milieux défavorisés courent pour les personnes handicapées

Trail hivernal Le coureur nordique 2016 / Photo : Muriel Leclerc

Ce sont 82 jeunes de Motivaction Jeunesse qui sont attendus, ce samedi
18 février, au Trail hivernal Le coureur nordique, l’un des plus importants événements de course hivernale de la région de Québec. Ces jeunes, issus de milieux défavorisés ou en situation de difficulté scolaire, accompliront un défi sportif au profit de Cité Joie, un centre de vacances et de répit pour personnes handicapées situé à Lac-Beauport.

« Nous trouvons vraiment que le jumelage entre ces deux causes est pertinent », explique Jimmy Gobeil, instigateur de l’événement et copropriétaire de la boutique Le coureur nordique, avec Jolyane Bérubé, sa conjointe.

« D’un côté, nous avons des jeunes en santé qui vont relever un défi difficile physiquement, mais à travers lequel ils vont apprendre le plaisir et tout le potentiel du dépassement de soi; et de l’autre côté, nous avons un centre qui accueille des personnes handicapées qui, malgré leur volonté, ont des limites qui restreignent l’accès à l’environnement, à des événements et à des activités de loisir. »

Le centre Cité Joie reçoit chaque année plus de 2 500 personnes handicapées intellectuellement ou physiquement, âgées de 3 à 80 ans, pour des séjours de vacances où ils peuvent se récréer dans un milieu sain et sécuritaire.

Un événement consacré à la communauté

Maintenant à sa quatrième édition, le Trail hivernal Le coureur nordique a toujours été un événement organisé pour et par la communauté, explique Jimmy Gobeil. « Nous avons créé cette course d’abord et avant tout pour rassembler et remercier la communauté de coureurs qui nous suivent et nous font confiance. » Les quelques profits générés sont ainsi remis à Cité Joie pour son accueil, précise-t-il.

Les organisateurs ne lésinent d’ailleurs pas pour s’assurer que les coureurs, mais aussi leurs accompagnateurs et les bénévoles, aient du plaisir. Feu de joie avec guimauves, animation musicale, repas chaleureux d’après-course, bière et cadeau pour tous les coureurs adultes, de nombreux prix de participation, des photographes professionnels sur le site et sur le parcours, et prix spécial pour les familles : l’ambiance se veut amicale et familiale.

Photo: Muriel Leclerc
La famille Grandmont / Photo : Muriel Leclerc

Selon l’organisateur, les compétiteurs aguerris y trouveront aussi leur compte avec un défi à relever et un bon niveau de coureurs dans toutes les distances. Cependant, ce n’est pas la course pour jouer du coude et vouloir monter sur le podium ou battre un temps record à tout prix.

Le parcours n’est cependant pas à négliger, tient à préciser Jimmy. « Les côtes sont abruptes et surprenantes, et la neige abondante de cette année rendra l’expérience encore plus corsée, pour les coureurs comme pour les raquetteurs », souligne celui pour qui plaisir rime avec adversité.

Une occasion pour essayer la course de raquettes

Un autre des objectifs principaux de l’événement est de faire découvrir la course de raquettes, explique Jimmy. « C’est vraiment un sport fantastique et encore beaucoup trop méconnu », assure le passionné de course hivernale. « Il ne faut pas penser que c’est un sport pour l’élite ou inaccessible. Oui, c’est difficile physiquement, mais à chacun son rythme, on y trouve tous énormément de plaisir, parce qu’on peut se permettre de sortir des sentiers battus comme jamais en course de trail », poursuit-il.

Notons que l’organisation met d’ailleurs à la disposition des adultes et des enfants des paires de raquettes en prêt gratuit pour essayer cette discipline pour la première fois. Au total, le Trail hivernal Le coureur nordique propose cinq circuits pour intéresser différents calibres d’athlètes, soit la course pour enfants de 1 km, les parcours de 5 et 10 km en raquettes, ainsi que ceux de 4,2 et 8,4 km de course sur neige.

« Venez montrer aux jeunes de Motivaction Jeunesse le plaisir de sortir de notre zone de confort et de se dépasser physiquement! » lance Jimmy à titre d’invitation à tous les coureurs, soulignant que des places sont encore disponibles dans toutes les épreuves. Près de 250 personnes sont attendues ce samedi, ce qui représente un record de participation pour cet événement depuis sa création.

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