À la découverte des grands parcs de l’Utah : Arches

Le parc national Arches, en Utah - Photo : Loup-William Théberge
Le parc national Arches en Utah – Photo : Loup-William Théberge

Les parcs nationaux de l’Utah attirent chaque année plusieurs millions de visiteurs du monde entier. Pour les amateurs d’activités de plein air en quête d’émerveillement, les paysages grandioses et parfois surréalistes de l’Ouest américain laisseront des souvenirs inoubliables. Distances+ vous fait découvrir les fameux Mighty 5.

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Arches est un parc national américain situé au sud-est de l’Utah. Il est connu pour ses arches rocheuses naturelles, mais aussi pour ses immenses falaises et ses buttes sculptées par l’érosion.

Plus de 2000 arches sont répertoriées dans ce parc. Les couleurs des formations rocheuses passent du rouge à l’ocre, au jaune et au blanc, et offrent des spectacles particulièrement fantastiques, surtout au coucher du soleil.

C’est le plus populaire des cinq grands parcs nationaux de l’Utah et les visiteurs y sont très nombreux, rendant la course dans les sentiers presque impossible.

Park Avenue - Photo : Loup-William Théberge
Park Avenue – Photo : Loup-William Théberge

Juste après le bâtiment d’accueil des visiteurs, le point de vue de Park Avenue se distingue non pas par ses arches, mais par son canyon bordé de murs de grès très minces, ressemblant étrangement à une rangée d’immeubles, comme sur la célèbre Park Avenue de New York. Cet endroit a entre autres servi de décor à des scènes du film Indiana Jones et la dernière croisade.

Des fenêtres sur les paysages

Balanced Rock - Photo : Loup-William Théberge
Balanced Rock – Photo : Loup-William Théberge

Après avoir passé le fameux Balanced Rock, qui est un immense rocher tenant étonnamment en équilibre sur un autre, on entre dans la Windows Section.

Ce secteur offre de courtes randonnées et permet de voir certaines arches uniques, dont la Double Arch, qui est formée de deux arcades reliées.

Delicate Arch

Il est conseillé de se rendre en fin de journée à Delicate Arch, l’arche la plus photographiée du parc, car c’est à ce moment que la lumière est la plus belle. C’est également l’une des périodes du jour les plus achalandées.

Le sentier fait 4,8 km et 150 m de dénivelé positif. Si on ne peut s’y rendre, on peut tout de même admirer l’arche de plus loin, soit au Lower Delicate Arch Viewpoint ou à l’Upper Delicate Arch Viewpoint.

Fiery Furnace

Le secteur de Fiery Furnace est un véritable labyrinthe entre canyons, falaises et pics. Il n’est pas très balisé et est très technique.

Il faut faire preuve d’un peu d’agilité pour passer à quelques endroits étroits, et ne pas avoir peur des hauteurs. Avant de s’y rendre, on doit cependant obtenir un permis au centre d’accueil (visitor center) et démontrer aux responsables une bonne connaissance du terrain.

Devil’s Garden

Landscape Arch - Photo : Loup-William Théberge
Landscape Arch – Photo : Loup-William Théberge

Le Devil’s Garden est la section du parc à ne pas manquer, car elle contient à elle seule 64 arches, dont la célèbre et fragile Landscape Arch, mesurant 30 m de hauteur et ayant 90 m d’ouverture.

Un court sentier de 2,6 km aller-retour permet de s’y rendre.

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Informations utiles 

Le prix d’entrée pour un véhicule sur le parc est de 25 $ US (valide 7 jours).

Le prix d’entrée pour une personne est de 10 $ US (valide 7 jours).

Site web : www.nps.gov/arch

Les Mighty Five

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