Le Québec Méga Trail accueillera le Championnat canadien d’ultra-trail 2019

01JSCHP_qmt_18-3_smallB
Photo : Québec Méga Trail

Distances+ a appris en exclusivité que le Québec Méga Trail a été sélectionné par l’Association canadienne des ultra-marathoniens (ACU) pour accueillir le Championnat canadien d’ultra trail 2019, et qu’il offrira, pour la première fois, des bourses aux gagnants.

Le championnat canadien d’ultra-trail se tient depuis trois ans sur l’île de Victoria, en Colombie-Britannique, dans le cadre du Elk Beaver Ultra.

Le directeur du Québec Méga Trail, Jean Fortier, qui a beaucoup d’ambitions pour son événement, a fait les démarches auprès de l’ACU pour obtenir ce championnat peu de temps après la dernière édition du QMT en juin dernier. 

Rappelons que, pour la première fois, l’événement offrait un 100 km, au départ du Massif de Charlevoix, et qui se terminait au camp de base au mont Sainte-Anne.

C’est ce 100 km qui accueillera les athlètes canadiens d’ultra trail. Les gagnants pourraient se voir offrir une place sur l’équipe nationale, en vue des championnats mondiaux de trail.

Jean Fortier explique que le processus de sélection de l’événement hôte se fait généralement en janvier, mais qu’il a eu la surprise de recevoir rapidement un appel d’un des membres de la direction, impressionné par la qualité du dossier présenté.

« Les gens de l’ACU sont contents, parce que notre parcours est configuré pour l’international », note Jean Fortier. « Ils ont regardé le parcours et ont été impressionnés par le dénivelé de 5000 m », ajoute-t-il. 

Il ajoute que Québec « est une destination internationale et on a les infrastructures pour faire des rencontres et des conférences », ce qui a fortement intéressé l’ACU.

01Jean_fortier_chute_small
Sur le parcours du Québec Méga Trail – Photo : QMT

Ce sera la première fois que le Championnat canadien se tiendra sur un parcours linéaire. En ce moment, au Elk Beaver Ultra, les coureurs doivent compléter dix boucles de 10 km.

Le 100 km a attiré pas moins de 120 coureurs cet été.

Pour la première fois en 8 ans, le QMT remettra des bourses en argent sonnant, ajoute Jean Fortier, qui n’est pas prêt à dévoiler les montants, puisqu’ils doivent être approuvés par le conseil d’administration de l’organisation. « Ce sera un gros montant, ça va être substantiel », indique Jean Fortier.

« On sait qu’on a un parcours qui peut se positionner sur la scène internationale, ajoute-t-il. Avec des bourses, ça peut être un argument pour un coureur élite de venir chez nous. On est en processus d’invitation de coureurs. »

Quelques athlètes québécois ont participé par le passé aux Championnats mondiaux de trail, tels qu’Annie Jean, David Jeker, Sébastien Roulier et Sarah Bergeron-Larouche. Mathieu Blanchard a reçu une invitation, mais a dû décliner l’offre, faute d’avoir la citoyenneté. La tenue du Championnat canadien au QMT, prélude au Championnat du monde, pourrait augmenter la délégation québécoise.

Le Québec Méga Trail aura lieu du 27 au 30 juin 2019.

01JSCHP_qmt_18_landscape-16_small
Sur le parcours du Québec Méga Trail – Photo : QMT