Courir l’Halloween dans les sentiers de la Vallée-de-L’Or

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La Course d’Halloween en sentier de Val-d’Or 2016 – Photo : Image nomade Production

Zombies, clowns, sorcières et autres personnages « halloweenesques » dévaleront ce samedi les sentiers de la Forêt récréative à Val-d’Or. Petits et grands trouveront assurément leur bonheur lors de cette course ludique et festive qui bat son plein depuis 2010.

Les organisateurs sont prêts et fébriles et s’attendent une fois de plus à un succès « monstre » pour cette 8e édition de la Course d’Halloween en sentier.

Faire découvrir la Forêt récréative

La Forêt récréative était, il n’y a pas si longtemps, un joyau méconnu des citoyens de Val-d’Or. C’est dans l’optique d’y attirer la population et de promouvoir les saines habitudes de vie par l’activité physique qu’un groupe de bénévoles s’est mobilisé afin de créer un événement familial à la fois divertissant et original.

« L’idée est de faire bouger les gens et de les amener à la forêt. On a commencé modestement avec 40 participants et on en compte aujourd’hui environ 500! », dit Michel Lavoie du Club Accro Vélo, organisme à la tête de la Course d’Halloween.

Situé à seulement quelques minutes du centre-ville, l’endroit compte environ 30 km de sentiers étroits accessibles à l’année. Les profits générés par l’événement sont d’ailleurs remis au club pour l’entretien et le développement de nouveaux sentiers multi-usages à la Forêt récréative.

Un détour dans la région, ça vaut le coup

L’Abitibi-Témiscamingue est reconnue pour son immense territoire parsemé de lacs, de rivières et surtout, de forêt luxuriante. Bien qu’elle soit située à plusieurs centaines de kilomètres du Grand Montréal, Michel Lavoie croit que le voyage en vaut la chandelle.

« On le sait que c’est loin, mais on est accueillant, notre événement est très bien organisé et on n’a rien à envier aux autres belles courses offertes ailleurs en province. On propose des parcours rapides comportant un bon challenge et les différents attraits de notre belle et grande région en valent le détour. »

La famille avant tout

Le comité souhaitait mettre sur pied une course qui rassemblerait la famille. Les épreuves offertes de 1, 3, 5, 10 et 21 km, toutes chronométrées, sauront satisfaire autant les coureurs débutants que ceux plus expérimentés.

La course pour les enfants demeure une distance très populaire et est offerte tout à fait gratuitement. « C’est important pour nous de faire bouger les jeunes et qu’ils prennent plaisir à jouer dehors, dit Michel Lavoie. C’est beau de voir les étoiles dans leur yeux, c’est beaucoup pour ça qu’on organise la course! »

Une halte-garderie est d’ailleurs gracieusement mis à la disposition des parents qui désirent compléter leur distance en ayant l’esprit tranquille.

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Photo : Image Nomade Production

Une course divertissante et relevée

Les parcours, se déroulant en quasi-totalité dans des sentiers aménagés pour le vélo de montagne, sont relativement plats mais comportent plusieurs vallons, ce qui fait que les coureurs sont constamment en relance.

Malgré un dénivelé modeste et la rareté d’éléments techniques, l’épreuve demeure un bon défi puisque les participants peuvent courir à un rythme soutenu du début à la fin.

Bien que les costumes ne soient pas obligatoires, c’est 95 % des participants qui ose se prêter au jeu. Des prix sont d’ailleurs décernés à ceux qui ont les accoutrements les plus originaux. « On a déjà vu un groupe déguisé en autobus scolaire! C’est de loin le déguisement le plus original, mais le moins ergonomique qu’on a vu! »

Pour demeurer dans la thématique, ce sont des citrouilles qui sont remis aux gagnants lors des podiums.