Destination Nevada pour découvrir la course dans le désert

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Photo : Christian Dionne

On le sait toutes et tous, ce qui se passe à Vegas reste à Vegas, mais on ne peut pas garder pour nous deux destinations qui rendront fous de joie tous les coureurs en sentier.

En effet, après les casinos et les spectacles, pourquoi n’iriez-vous pas découvrir Red Rock Canyon, une zone territoriale protégée, et Valley of Fire, le parc le plus ancien et le plus étendu du Nevada.

Ces deux destinations, facilement accessible depuis la « Sin City », vous offriront des paysages colorés et uniques pour des sorties de course en sentiers inoubliables.

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Photo : Christian Dionne

Red Rock Canyon

Située à moins de 25 km à l’ouest de Las Vegas et visitée par plus de deux millions de personnes chaque année, cette destination est réputée pour ses massifs de roches rouges.

Si le parc est d’abord estimé pour ses majestueux murs d’escalade, il propose également 26 sentiers balisés pour tous les niveaux de randonneurs ou de coureurs.

Au cœur du désert du Mojave, le Red Rock Canyon est une grande plaine entourée d’immenses massifs rocheux. Ces montagnes présentent une spectaculaire succession de parois de grès aztèque rouge. La couleur des affleurements est due à la présence d’oxyde de fer dans la pierre. L’exposition aux éléments naturels a fait rouiller le grès, ayant comme résultat un magnifique camaïeu de rouges et d’orangers. C’est un spectacle qui ne laisse personne indifférent.

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Photo : Christian Dionne

À l’entrée du parc, les informations disponibles dans le bâtiment d’accueil permettent d’en apprendre davantage sur la géologie de ce secteur et sur son occupation millénaire par les Amérindiens.

Ce bâtiment est également le point de départ d’une route panoramique de 22 km qui fait le tour de la vallée. Pratiquement tous les sentiers sont accessibles par cette voie pavée et leur distance varie de moins de 1 km à 23 km. Si certains peuvent présenter de bons défis en raison du dénivelé et de leur surface technique, la plupart sont évalués de « facile » à « modéré » et permettront aux coureurs et randonneurs de s’y amuser.

Chaque sentier est une occasion de découvrir des points de vue uniques sur le parc et ses massifs. Certains permettent même d’apercevoir au loin la ville de Las Vegas et ses banlieues.

Informations pratiques pour Red Rock Canyon

  • Où : à moins de 25 km du centre-ville de Las Vegas, Nevada
  • Prix d’entrée : 7 $ (USD)
  • Heure d’ouverture : dès 6 heures du matin
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Photo : Christian Dionne

Valley of Fire

Ce parc naturel situé à une heure au nord-est de Las Vegas est aussi une zone désertique du désert du Mojave et doit son nom à un canyon dont la forme des massifs rocheux rouges rappelle celles des flammes qui dansent.

La visite de ce site offre aux randonneurs et aux coureurs un voyage dans le temps puisque l’on peut notamment y voir des arbres pétrifiés vieux de 225 millions d’années et de nombreux pétroglyphes préhistoriques datant de 3000 ans avant notre temps.

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Photo : Christian Dionne

La spectaculaire Prospect trail, longue d’environ huit kilomètres, traverse une section du parc et constitue un réel défi technique à certains passages. Ceux qui ne veulent pas s’y aventurer peuvent se diriger vers White Domes Road. Il s’agit d’une chaussée pavée et vallonnée de neuf kilomètres qui mène au même endroit. On vous le promet, si vous courez cette dernière, vous aurez fait un des plus beaux segments de course sur route de votre vie!

Par ailleurs, de nombreux petits chemins tous accessibles vous conduiront aux trésors que recèle ce parc. Parmi ceux-ci, il ne faudra surtout pas manquer le sentier Mouse’s tank (2 km), qui donne l’occasion d’admirer des parois rocheuses ornées de pétroglyphes, des dessins gravés sur la pierre, qui révèlent une occupation préhistorique du site (1500 av. J.-C.).

Informations pratiques pour Red Rock Canyon

  • Où : à moins de 60 km du centre-ville de Las Vegas, Nevada
  • Prix d’entrée : 10 $ (USD)
  • Heure d’ouverture : dès le lever du soleil.

En terminant, souvenez-vous que la température est élevée dans le désert du Mojave et que le taux d’humidité est très bas. Puisque les sentiers offrent peu d’ombre, il faut apporter de l’eau en quantité suffisante et se protéger du soleil.

Un arrêt aux bâtiments d’accueil est intéressant puisque des panneaux d’interprétation permettent d’en apprendre davantage sur les deux sites. Des cartes des sentiers sont offertes gratuitement.

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Photo : Christian Dionne