UTWT : Jim Walmsley, roi du Tarawera Trail Marathon

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Arrivée de Jim Walmsley après 7 h 23 de course / Photo : Tarawera Trail Marathon

L’Américain Jim Walmsley a écrasé la concurrence en fin de semaine lors de la deuxième étape de l’Ultra-Trail World Tour (UTWT), en Nouvelle-Zélande. Sur l’un des parcours les plus roulants du circuit, il a fait parler sa vitesse sans faiblir en courant 102 km en seulement 7 h 23 min, reléguant le vainqueur de l’édition 2016 à une lointaine deuxième place. Le Suédois Jonas Buud est en effet arrivé près de 35 min derrière le nouveau champion du Tarawera Trail Marathon.

Sur le papier, Walmsley est le meilleur coureur en sentier de longue distance au monde (cote ITRA de 938), devant Kilian Jornet. Pour vous donner une idée, l’an passé, sur les dix courses auxquelles il a participé, il en a remporté neuf, dont la JFK 50 Mile, dans le Maryland, et le 100 km de la Bandera, au Texas. Seule la terrible Western States a résisté au jeune homme de 27 ans.

Samedi, il a avalé la distance et son « petit » dénivelé (2 750 m) à une allure moyenne de 4 min 20 s le kilomètre, selon les organisateurs, qui avaient parfois l’impression qu’il « volait » plus qu’il ne courait.

C’est pour les honneurs que les principaux favoris du Tarawera Trail Marathon se sont battus. Le coureur néozélandais Sam McCutcheon a décroché la médaille de bronze. Il a passé la ligne d’arrivée après 8 h 12 min de course, deux minutes seulement derrière Buud. Ont suivi dans la foulée l’Australien David Byrne, les Lituaniens Gediminas Grinius (champion de l’UTWT en titre) et Andrius Ramonas, et les Américains Matt Flaherty et Mike Wardian. À noter que ce dernier venait à peine de remporter le World Marathon Challenge (sept marathons sur sept continents en sept jours) à Sydney, en Australie.

Chez les femmes, c’est également une Américaine, Camille Herron, qui l’a emporté avec autorité en 8 h 56 (neuvième au classement général), loin devant sa compatriote Magdalena Boulet (9 h 20) et l’Italienne Cecilia Flori (9 h 21).

La prochaine étape de l’UTWT, la Transgrancanaria, se déroulera du 22 au 26 février aux îles Canaries. Distances+ y suivra notamment les Québécois David Jeker et Antoine St-Louis.