Les gagnants du Trail du coureur des bois restent imbattables

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Alexandre Ricard et Mélanie Jacqmain – Photo : Vincent Champagne

DISTANCES+ AU TRAIL DU COUREUR DES BOIS À SAINTE-CATHERINE-DE-LA-JACQUES-CARTIER – Alexandre Ricard et Mélanie Jacqmain refusent de céder leur place sur la plus haute marche du podium au Trail du coureur des bois. Sous une petite pluie fine, à la station touristique Duchesnay, au nord-est de Québec, Alexandre l’a emporté lundi 22 mai chez les hommes, pour la troisième année consécutive. Quant à Mélanie, c’est la troisième fois en quatre ans qu’elle termine en tête, ne cédant la première place qu’en 2015, où elle avait fini seconde.

« Je connais bien le parcours, a expliqué Alexandre à Distances+ quelques minutes après sa victoire. Je connaissais aussi bien les participants, alors c’était vraiment une sorte d’entraînement pour moi aujourd’hui. »

L’athlète de 28 ans de Victoriaville s’est permis, au passage, de réaliser son meilleur temps sur le parcours en retranchant quatre secondes à son record de 2015.

Il aurait pu être plus rapide, n’eût été d’un moment d’égarement dans les sentiers. « Chaque année, je me fais avoir dans la descente plus technique, précise-t-il. Ça fait partie de la trail, il faut être attentif. Ça fait trois ans que je fais cette course, et ça fait trois ans que je sors du parcours pendant un moment. »

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Nicolas Audet (2e), Alexandre Ricard (1er) et Lee-Manuel Gagnon (3e) : le podium hommes du 18 km du Trail du coureur des bois 2017 – Photo : Vincent Champagne

Il fallait effectivement surveiller attentivement les drapeaux le long du parcours lors de certaines sections, puisque celui-ci serpente en descente dans des sentiers étroits [single tracks] très techniques.

Alexandre, qui est issu de la course cross-country, a mené le groupe de tête pendant les quatre à cinq premiers kilomètres, avant de prendre l’envol dans la solitude dès le septième kilomètre.

Son prochain gros objectif est de remporter pour la troisième année consécutive le 10 km du Trail de la Clinique du coureur, prévu le 10 juin à Lac-Beauport. Il s’agit d’une distance sur laquelle Alexandre est pratiquement imbattable.

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Marie-Pier Vincent (2e), Mélanie Jacqmain (1ère) et Laurie Grenier (3e) : le podium femmes du 18 km du Trail du coureur des bois 2017 – Photo : Vincent Champagne

Mélanie Jacqmain en pleine forme

La gagnante chez les femmes, Mélanie Jacqmain, a elle aussi réussi son meilleur temps sur le parcours du Trail du Coureur des bois.

Elle a en effet retranché six minutes à son record, 1 h 43, qui est le minutage précis de chacune de ses participations des trois premières années.

« Ça s’est super bien passé. C’est ma température : un peu de pluie, beaucoup de ‘bouette’, c’est super le fun », a-t-elle déclaré à Distances+.

« Chaque fois que je prends le départ d’une course, je me dis que je veux donner mon maximum. J’y vais comme je me sens, mais c’est sûr que je me donne. J’aime performer. »

La mère de 41 ans, résidente de Cap-Rouge, a également eu le plaisir de voir son fils asthmatique prendre part à la course de 8 km et la compléter en 41 minutes.

Une course en croissance

L’ensemble des participants a noté une amélioration du parcours dans sa portion finale. Par le passé, les coureurs passaient par une zone boueuse en fin de course, mais une modification les a ramenés sur des sentiers plus propres cette fois.

Reprise par l’entreprise Gestev, l’organisation du Trail était sans faille. Un bon nombre de ravitos se trouvaient sur le parcours, animés par des bénévoles généreux et chaleureux. Un nombre record de participants, 901 pour être précis, ont pris le départ de l’une des trois distances (1,5 km, 8 km, 18 km).

Le parcours, plutôt mouillé par la pluie, offrait d’abord des sections très roulantes et presque planes, avant de bifurquer en montée et descente hyper techniques et amusantes.

Il s’agit d’un « parcours parfait pour s’initier au trail », selon le coureur Christian Bouchard, qui a pris part au 18 km. « Une course à faire et à refaire, avec une superbe organisation », dit-il.

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L’athlète Christian Bouchard, l’ambassadeur du Trail du Coureur des bois Simon-Pierre Leblanc et le rédacteur en chef de Distances+ Vincent Champagne – Photo : courtoisie

En complément : 

Simon-Pierre Leblanc, heureux ambassadeur du Trail du Coureur des bois