L’Ultimate XC Northman prend son envol à Saint-Donat

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Photo : JustRun

C’est samedi prochain qu’a lieu la 2e édition de la nouvelle mouture du Ultimate XC de Saint-Donat, une course maintenant organisée par l’entreprise Just Run International, après 15 ans sous la houlette de son ancien organisateur.

L’an passé, cette entreprise, qui est derrière de nombreux événements sportifs à travers le Québec, a repris l’organisation en collaboration avec la municipalité de Saint-Donat pour au moins cinq ans.   

L’activité se veut familiale, selon les mots mêmes de la responsable des médias et des communications de JustRun, Vanessa Racine. « Nous voulons faire de cette activité sportive un événement qui inclut également la famille. Il est important pour nous d’offrir aux participants des activités renouvelées et festives, autant pour les adultes que pour les enfants. »

Marc-André Bédard, directeur de course et athlète olympien, est l’âme de l’équipe qui conçoit et développe les parcours du nouveau « Festival Ultimate XC Northman ». Les circuits sont principalement du sentier étroit, rappelle-t-il. « Ils vont permettre aux sportifs et aux athlètes de goûter pleinement à la nature des Laurentides. Les tracés offrent des expériences linéaires, où se côtoient des chutes, des ruisseaux, des lacs ainsi que des coups d’œil imprenables en haut des massifs ».

La sécurité prioritaire

L’enjeu de la sécurité est un élément stratégique pour le directeur de course. Il mentionne que « malgré le fait que ce sont des courses en pleine forêt, nous tenons à garantir une sécurité absolue à nos participants. Notre logistique est éprouvée. Que ce soit à l’aide d’une bonne signalisation sur le terrain, des véhicules pour des déplacements rapides et sécuritaires en forêt ou en montagne, des fermeurs de piste aguerris, des systèmes de radio-satellites garantissant des communications fiables en milieux naturels, des bénévoles formés et encadrés ou des intervenants en soins médicaux compétents, mon équipe et moi sommes fier de notre planification et des ressources dont nous disposons. »   

Parcours et activités

Les courses de 5 et de 13 km, qualifiées de « découverte », utilisent un chemin forestier, qui a été aménagé afin de pouvoir initier les coureurs à la course en forêt. Le parcours se fait sur des sentiers forestiers ondulants avec très peu de difficultés techniques et avec un dénivelé raisonnable. Les enfants peuvent s’initier à la course grâce à des parcours de 1 et de 3 km qui leur sont réservés.

Les parcours de 11, 21 et 42 km sont un peu plus costaud. Près de 250 participants sont inscrits sur la plus longue distance, dont le champion de l’an dernier, Benoit Simard.

L’ultra-marathonien Patrice Godin donnera une conférence dans le cadre du festival. Tout a débuté à Saint-Donat pour lui, expliquera-t-il. Il présentera aussi les autres compétitions auxquelles ils a participé, sans oublier de parler des causes qui lui tiennent à coeur.

Des organisateurs confiants

Comme la course est une activité majeure pour la petite municipalité de Saint-Donat, les autorités invitent les participants à respecter la nature et les parcours. 

Selon la municipalité et les organisateurs, l’expérience de l’an dernier et les apprentissages retenues permettent d’entrevoir une nouvelle édition réussie.

« Nous avons la même équipe d’organisateurs dévoués et professionnels qui a garanti le succès de l’an passé, du vécu, des apprentissages, des ressources, des gens motivés et une expérience client solide qui répondront aux besoins des sportifs et des athlètes de tous niveaux pour l’édition de 2018 », affirma Vanessa Racine, de JustRun.

L’événement, qui a lieu en même temps que la course Québec Méga Trail, ne reçoit pas un grand nombre de coureurs élites, en raison de cette concurrence.