Le nouveau parcours du North Face Endurance Challenge Californie promet du défi

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Photo : courtoisie

Ce week-end, la Californie est l’hôte du dernier événement de la série The North Endurance Challenge pour l’année 2017.

Cette onzième édition s’annonce quelque peu différente des dernières. D’abord, la date a été devancée du premier week-end de décembre à la troisième semaine de novembre.

Mais c’est surtout le changement de tracé qui s’avère la plus importante nouveauté. Le parcours, qui débutait et se terminait auparavant à Fort Barry, un site historique dans le parc national du Golden Gate, partira maintenant de Sausalito, une petite banlieue au nord de San Francisco. Il se termine de l’autre côté du Golden Gate Bridge, plus précisément dans le secteur de Crissy, du côté de la ville de San Francisco.

Le directeur de la course déclarait plus tôt cet été que ces changements étaient rendus nécessaires après que le Service des parcs nationaux ait établi de nouvelles règles concernant l’utilisation à des fins récréatives du secteur historique de Fort Barry.

« Après quelques changements de règles du service des parcs, nous avons dû passer par un long processus de révision et avons finalement apporté des modifications à l’événement », a déclaré Nick Moore, le directeur de course, au magazine Competitor Running. « Il y a plus de défis pour ce nouveau format, mais je pense que l’événement sera incroyable. »

Même si certains aspects de l’événement sont différents, les généreuses bourses offertes aux gagnants demeurent les mêmes. Totalisant 30 000 $, chaque coureur, homme comme femme, terminant sur la première marche du podium du 80 km repartira à la maison avec 10 000 $ américains. Des bourses sont aussi prévues pour les deuxièmes et troisièmes places de l’épreuve-reine.

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Le nouveau parcours du 80 km du North Face Endurance Challenge California

Un parcours de vacanciers… ou presque  

Situé dans le magnifique Marin Headlands, un secteur d’une richesse naturelle étonnante en raison de la variété des habitats et de sa géologie unique, le parcours de 80 kilomètres du North Face Endurance Challenge offre aux coureurs des vues panoramiques et des changements d’altitude drastiques.

Le nouveau circuit débute par une longue ascension afin de quitter le secteur de Sausalito avant de faire une boucle vers le nord le long de Miwok Trail. Les coureurs apprécieront les ascensions à travers une magnifique vallée nommée Tennessee. Puis, ils enfileront sur la plage de Muir jusqu’à la gare de Pantoll.

Pour la suite, une longue descente les attend, mais ils profiteront de plusieurs points de vue sur l’océan Pacifique et descendront vers la plage pour remonter le fameux sentier Dipsea. Après quelques ascensions, les athlètes auront droit à d’autres vues spectaculaires du célèbre pont Golden Gate, puis ils traverseront cet emblématique lien menant vers San Francisco. Une descente enlevante, courte et abrupte leur permettra d’atteindre les derniers mètres avant d’arriver à la nouvelle ligne d’arrivée de Crissy Field.

Quant aux coureurs du relais marathon, du 10 km et du 5 km, ils emprunteront également une nouvelle route à travers le Presidio, un parc et un ancien fort militaire de l’armée américaine sur la pointe nord de la péninsule de San Francisco et termineront eux aussi un peu plus loin à Crissy Field.

Si les changements de parcours ont apporté quelques défis de logistique aux organisateurs, les résultats finaux seront certainement à la hauteur de ce que livre, événement après événement, l’équipe derrière la série The North Endurance Challenge.