Le yoga : un entraînement croisé de prédilection

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Photo : Sophie Bouchard

En expansion depuis quelques années, le yoga semblait, jusqu’à récemment, réservé aux gens dotés d’une grande flexibilité et d’un côté ésotérique plus développé que la moyenne de la population. Étonnement, la pratique du yoga pourrait être cet outil d’entraînement croisé qui vous permettrait de renforcer vos qualités de coureur, mais également de devenir un athlète plus complet en prenant conscience de vos faiblesses et en y travaillant.

L’occidentalisation du yoga amène le développement de plusieurs styles de pratique qui conviennent mieux à la société actuelle et à son rythme. Pour les coureurs, l’intérêt est généralement porté sur des classes de type athlétique, qui permettent de cultiver une mobilité adéquate et de travailler la stabilité. Ces qualités permettent d’optimiser la biomécanique et jouent un rôle dans la prévention et la diminution de l’incidence des blessures en course à pied.

Lutte contre le stress

La notion d’équilibre n’est pas à négliger dans la planification de vos entraînements. En période de préparation pour votre événement ou objectif de la saison, le niveau de stress que vous imposez à votre corps augmente. Vos cellules ne font pas la différence entre tous les types de stress. Ajoutez donc à cela le trafic du matin pour aller au travail, le cours de natation des enfants la fin de semaine, cette importante réunion du jeudi matin à préparer alors que vous devez abattre un volume hebdomadaire de quelque 90 km, etc. Le corps devient rapidement en alerte. Entre en jeu cette capacité que vous possédez à moduler votre réponse au stress grâce à la pratique du yoga!

Oxygénation

Autre point crucial pour un athlète d’endurance : l’oxygénation. Contrairement aux efforts de courte durée qui sont de type anaérobie, l’ultramarathon pousse à recourir à un mécanisme d’utilisation d’énergie de type aérobie (majoritairement). La sensation des jambes lourdes ou encore les crampes musculaires peuvent donc être dues à un manque d’oxygène au niveau musculaire, conduisant à l’accumulation de lactate et, donc, à ces phénomènes indésirables. En ce sens, la respiration devient un élément clé à prendre en compte lors de vos entraînements. Plusieurs exercices de respiration (et même plusieurs postures) pratiqués en yoga vous permettront d’optimiser votre capacité à emmagasiner de l’oxygène dans vos poumons et à le distribuer plus efficacement.

Le mental

Lorsque vous vous lancez dans les montagnes pour une course dépassant ce que la majorité des gens considèrent comme une distance humainement courable, vous êtes pleinement conscient du rôle que joue la force de votre mental. Lorsqu’un compagnon de course vous raconte que « les jambes n’y étaient plus après 15 km » alors qu’il termine premier à une course de 100 km (histoire vraie), vous reconnaissez cette capacité que possède un ultramarathonien à rester optimiste. Certains exercices de méditation et de visualisation ainsi que la répétition de mantras (courtes phrases d’intention positive) font partie intégrante du yoga et sont utilisés par de nombreux athlètes d’élite qui performent à l’échelle internationale. Vous pouvez transposer ces apprentissages directement sur le terrain.

En définitive, chaque coureur saura bénéficier d’avantages différents à introduire le yoga dans sa routine à titre d’entraînement croisé, outre ces exemples principaux. Il y aura d’abord l’intention instigatrice du changement qui vous poussera à en faire l’essai, puis la découverte de l’impact de cette pratique sur votre situation particulière.

Vous cherchez à améliorer vos performances, mais vous croyez avoir une formule gagnante? N’est-ce pas de la folie que de « faire la même chose encore et espérer des résultats différents? »


Éloïse Rochefort est professeure de yoga et marathonienne. Elle cherche à inspirer autant les athlètes à améliorer leur performance par le yoga que les amateurs à découvrir les nombreux bienfaits de cette discipline millénaire. On peut la suivre sur ses réseaux sociaux via Facebook ainsi que sur Instagram.