Bienvenue sur WelcomeAthletes, le AirBnB gratuit des sportifs

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Photo : Alexandre Chanay et sa conjointe, fondateurs de WelcomeAthletes – Photo : courtoisie

Les athlètes qui voyagent dans le but de participer à des événements sportifs se retrouvent parfois devant des choix difficiles en ce qui concerne le coût des hébergements. En effet, une chambre d’hôtel peut s’avérer très coûteuse, les options peuvent être limitées, et il peut même y avoir une pénurie de places disponibles.

C’est à ce problème qu’Alexandre Chanay a voulu s’attaquer. Il a un an et demi, le triathlète et sa conjointe se sont retrouvés dans une situation similaire lors d’un événement sportif à Mont-Tremblant. Ils ont dû débourser une somme trop importante pour leurs simples besoins.

« C’est à ce moment que l’on s’est dit que l’on voulait monter un projet orienté sur le sport, dans l’idée d’aider les gens », explique-t-il à Distances+. Le couple mijote alors l’idée d’un site Web qu’ils ont développé et qui est maintenant en ligne : WelcomeAthletes.

Les deux gestionnaires établis à Montréal œuvrent dans le domaine privé et continuent de travailler sur le site Web après les heures de travail. Malgré l’arrivée d’un bébé sous peu, le couple continue de mettre beaucoup de temps et d’énergie sur ce projet.

Le principe est simple : il s’agit d’une plateforme offrant un service d’hébergement solidaire et offert à la communauté sportive. Autant les athlètes professionnels que les amateurs recherchant un logement pour un séjour de courte durée dans l’attente d’un événement peuvent s’y inscrire. Il s’agit de l’alternative aux plateformes d’hébergement classiques telles que AirBnB ou les hôtels. La différence ? WelcomeAthletes est un projet basé sur la gratuité, à l’instar d’un autre réseau pour voyageurs, Couchsurfing.

Des valeurs de soutien, de respect et d’entraide

Les hébergeurs ne reçoivent donc aucune forme de rémunération de la part des athlètes se logeant chez eux. En s’inscrivant sur le site, ceux-ci sont au courant qu’il n’y a aucun argent à faire, comparativement à un site comme AirBnb.

Pourquoi le faire gratuitement ? Alexandre Chanay explique que c’est dans l’optique de développer la communauté sportive et l’entraide. Ayant lui-même fait beaucoup de courses dans sa vie, il sait à quel point les hébergements sont chers et que des options différentes pourraient aider la cause.

« Beaucoup de gens sont prêts à aider et partager leur passion commune : le sport. De plus, c’est une manière idéale de rencontrer des gens qui partagent des intérêts communs et développer le lien social de la communauté », dit-il.

Puisqu’aucune transaction financière n’est émise entre les deux partis, WelcomeAthletes a créé une charte éthique d’une dizaine de points sur sa plateforme afin d’assurer le bon déroulement des rencontres. Celle-ci demande, entre autres, à tous les membres d’agir de manière respectueuse envers les lieux dans une atmosphère de confiance.

Des économies et des privilèges 

M. Chanay explique, que pour la première année du lancement, les membres qui s’inscrivent avant le 31 décembre auront droit à un abonnement gratuit tandis qu’après, les gens devront cotiser à WelcomeAthletes une somme de 12 $ par année afin d’avoir un accès illimité à tous les services, incluant la réservation d’autant d’hébergements qu’ils le souhaitent.

« On veut récompenser les hébergeurs. Puisqu’ils ne font pas d’argent, on souhaite quand même leur donner quelque chose. L’idée est de faire des partenariats avec des commanditaires qui vont donner des rabais promotionnels sur leurs produits aux hébergeurs. » Cela encouragera la réciprocité entre les membres et c’est une manière de remercier les hébergeurs autrement que par une transaction financière.

Le fondateur explique que ses revenus seront générés par les partenaires, soit les marques de vêtements sportifs, les événements et les fédérations du sport. De plus, avec le temps, le site Web verra apparaître de la publicité, ce qui permettra d’engendrer des revenus supplémentaires. Dans l’optique de M. Chanay, c’est de cette manière que les membres continueront à avoir accès au service à bon prix.

« Le début de l’aventure, c’est maintenant » 

WelcomeAthletes compte maintenant près de 200 membres. Parmi ceux-ci, certains se situent aux États-Unis ou en Espagne, bien que la plupart se situent au Canada. M. Chanay indique que le site est ouvert et disponible partout sur la planète. Étant Français d’origine, M. Chanay ajoute que lui et sa conjointe québécoise feront également de la promotion en France. Le site Web est disponible en français et en anglais.

« Il faut encourager les gens à s’inscrire, s’ils ont de la place, comme une chambre d’amis, un canapé-lit dans le salon, ou même la disponibilité d’un jardin, un carré de pelouse pour qu’un athlète puisse y venir y camper sa tente… Bref, n’importe quelle façon de pouvoir accueillir quelqu’un chez soi. »

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